Financial Times Переводы из Financial Times
Поддержите The Moscow Times

Подписывайтесь на Русскую службу The Moscow Times в Telegram

Подписаться

Financial Times

Если кого и можно сегодня назвать покорителем космоса, так это Илона Маска

Со времен спутника и «Аполлона» лидерство перешло от правительств к бизнесу

Ракета Falcon 9 взлетает в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде Фото: Ben Smegelsky / NASA

Если в последнее время вы замечали в небе таинственные объекты, то вы не одиноки. В США, например, сообщений о неопознанных летающих объектах было в прошлом году на 1000 больше, чем годом ранее, хотя в основном это были самолеты, беспилотники и спутники. Последних над нашей головой вращается все больше и больше.

В конце апреля Илон Маск добавил еще 60 коммуникационных спутников, запущенных на ракете Falcon 9 его компании SpaceX. В системе Starlink, которую SpaceX разворачивает для обеспечения широкополосного доступа в интернет в тех местах на Земле, где с этим доступом туго, уже 1400 спутников.

Не слишком высоко над нашими головами разворачивается космическая гонка. Маск лидирует в размещении на низкой орбите крупной группировки маленьких спутников, но за ним спешат и другие. Это и Amazon, и OneWeb, спасти которую в прошлом году помогло британское правительство и которая недавно получила $550 млн инвестиций от Eutelsat. OneWeb планирует создать группировку из 648 спутников.

Кто здесь командует парадом? Государства были правителями неба в период запуска первого искусственного спутника и миссий «Аполлон», доставивших астронавтов на Луну, но сегодня если и можно выделить кого-то, кто верховодит в космосе, так это Илон Маск, основатель SpaceX и Tesla. В соглашении о предоставлении услуг Starlink говорится, что они регулируются законом штата Калифорния, но, если они будут распространены на Марс, «ни одно базирующееся на Земле правительство не имеет власти или суверенитета над деятельностью, осуществляемой на Марсе».

Это звучит как шутка, но у шуток Маска есть тенденция становиться реальностью. НАСА уже сильно от него зависит: в апреле Falcon 9 доставила астронавтов на созданном его компанией корабле Crew Dragon на Международную космическую станцию, и НАСА планирует использовать его космический корабль Starship для пилотируемого полета на Луну до 2025 г.

Коммерческая гонка с целью застолбить территорию в космосе происходит на гораздо более низких высотах и с гораздо бóльшим количеством аппаратов. Федеральная комиссия по связи США (FCC) в конце апреля дала SpaceX разрешение разместить 4400 спутников Starlink на высоте около 550 км над Землей, тогда как спутники на стационарной орбите находятся на высоте 36 000 км.

Amazon имеет право вывести 3200 своих спутников Kuiper на орбиту прямо над аппаратами SpaceX, а последняя, в свою очередь, в 2020 г. подала заявку на размещение всей группировки в 42 000 спутников (хотя такая задача может оказаться чересчур амбициозной даже для Маска).

Соотношение сил в космосе сдвинулось от государств к компаниям. По оценке Euroconsult, в этом десятилетии будет запускаться 1250 спутников в год, 70% из них — с коммерческими целями. Даже министерство обороны США обратилось к помощи Маска в создании собственных низкоорбитальных спутников для отслеживания ракет, заключив со SpaceX контракт на $149 млн на строительство первых четырех из них.

Маск предлагает отличное соотношение «цена-качество», да еще и развлекательный элемент в придачу. Создав многоразовую ракету, SpaceX значительно снизила стоимость запусков. Ракеты Falcon 9 уже отправлялись в космос 114 раз, одну из них можно законтрактовать за $62 млн, что по космическим меркам чуть ли не даром.

Но в результате SpaceX и другие частные операторы оказываются контролирующими орбитальное пространство. Разговоры об исследовании дальнего космоса и колониях на Марсе отлично будоражат воображение, но почти вся коммерческая деятельность разворачивается прямо у нас над головами.

Она включает и туристические суборбитальные полеты, которые Virgin Galactic Ричарда Брэнсона надеется предложить первым клиентам в следующем году (а Blue Origin Джеффа Безоса начала продавать на них билеты). А расположенные на низких орбитах спутники смогут из космоса раздавать более быстрый интернет с меньшей задержкой сигнала. Это хорошо для человечества: у 70% домохозяйств в странах с низким уровнем доходов нет фиксированного широкополосного доступа в интернет, по данным Boston Consulting Group, и даже в развитых странах в некоторых районах интернет может работать с перебоями. Но группировки спутников несут с собой и определенные проблемы.

Компания Безоса Blue Origin начнет продавать билеты на экскурсии в космос 5 мая

Во-первых, их иногда можно видеть в ночном небе, особенно прямо перед рассветом и после заката. Они также мешают астрономам, так как отражают солнечные лучи на Землю. Во-вторых, их становится слишком много. На орбите уже огромное количество мусора — 930 000 объектов диаметром более 1 см, которые могут повредить и космические корабли. Предполагается, что спутники Starlink после использования будут сходить с орбиты и сгорать в атмосфере, но само количество новых аппаратов делает риск столкновения неприятно высоким.

Несмотря на все опасности, Маск и другие предприниматели вырываются за пределы устанавливаемых государствами ограничений. Да, такие организации, как FCC и Международный союз электросвязи, выдают лицензии на спутники и частоты, но правительство США само заинтересовано в успешной деятельности SpaceX, чтобы та могла способствовать реализации его собственных миссий.

Не секрет, что Маск намерен решительно двигаться туда, где его не достанет никакой регулятор. Посмотрите в ночное небо, и вы можете увидеть свидетельство того, что его план по завоеванию космоса работает.

Перевел Михаил Оверченко

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции The Moscow Times.

читать еще